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南极纪行 企鹅的王国

时间:2016-12-22 08:35:10    来源:中国海洋报    作者:兰圣伟

  企鹅是南极的象征。

  在“雪龙”船停靠距离南极中山站31公里处陆缘冰地带卸货的那段日子,憨态可掬的企鹅成为常客。它们常常三五成群地聚集在后甲板附近的浮冰上,探头探脑地注视着正在忙碌卸货的考察队员们。当“雪鹰”直升机起降发出巨大轰鸣声时,它们又慌慌张张地跳入海中,瞬间不见了踪影。

  在地球上最为荒凉和寒冷的南极,白雪皑皑,冰山耸立,狂风在冰原上呼啸,冰雪在大地上飞舞。就在这环境严酷的白色荒漠上,成千上万的企鹅生生不息,顽强不屈。它们眷恋这冰雪纷飞的荒原,喜欢这里寒冷刺骨的空气。人迹罕至的冰雪大地因为企鹅的存在变得生机勃勃。

  生活在南极地区的企鹅大约有4种,分别是帝企鹅、阿德利企鹅、金图企鹅和帽带企鹅。第33次南极考察队此行遇到最多的是阿德利企鹅,它们是南极洲最为常见的鸟类,高50厘米左右,重约5公斤。帝企鹅是南极体型最大的企鹅,高达1.2米左右,体重可达40公斤~50公斤。

  听老队员说,以前中山站附近企鹅特别多,常常能看到它们成群结队地在冰上滑行。近几年,由于大量冰山移至中山站周边区域,挡住了企鹅往来的通道。现在,中山站附近很难看到企鹅的身影了。

  记者此行第一次近距离看到企鹅还是在探冰途中。12月2日,中山站探冰队驾着雪地摩托车驶入冰原深处,当考察队员在一条较宽冰裂隙上架设木板时,一只阿德利企鹅晃头晃脑地走了过来。它似乎被眼前的情景吸引住了,静静地站在距离车队五六米的地方注视着大家。即使是面对记者的镜头,它也不会羞怯,挪动着臃肿的身体,优雅地摆出各种姿势。

  企鹅虽然在冰面上行走迟缓笨拙,但在海里它可是名副其实的游泳高手。一对不能飞翔的翅膀是有力的双鳍,可以让它在海中大显身手。队员们不止一次地看到成群结队的企鹅出没在海上,它们像海豚一样跃出水面,如同表演一场绝妙的水上芭蕾。

  在这片企鹅世代繁衍生息的广袤冰原上,如果注意观察,就会发现它们的生活并不轻松。冰面上神出鬼没的海豹、大海中凶猛异常的鲸,都可能危及它们的生命。企鹅以磷虾为食,同时它们又是海豹和鲸的食物。但真正给企鹅带来威胁的,还是人类的破坏行为。

  事实上,企鹅被屠戮的事件并不鲜见。为了获取油脂,历史上曾有数以万计的企鹅惨遭屠杀。直到反对声浪高涨,这种行为才被彻底禁止。

  记者在中山站的一间会议室里看到过一幅小学生的绘画作品,画面上两只企鹅依偎在一起望着远方,旁边歪歪斜斜地写着几个字——“保护南极,爱护企鹅”。

  现在,保护南极的生态环境已经成为各国的普遍共识,包括中国在内的诸多国家均制定了严格的保护措施。可以肯定的是,随着南极生态环境保护的日益加强,这些南极的精灵一定会安居乐业、生生不息。

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