刍议中途岛之战

作者:陈兵  来源:中国海洋报   发布时间:2019-11-07 09:21:08   [打印本页] [关闭窗口]

  岁末大片《决战中途岛》将于本周末在北美地区与中国大陆同步上映,引起众多影迷的期待。中途岛海战爆发于1942年6月4日,美国太平洋舰队以一艘航母的代价击沉了日本四艘重型主力航母,从而扭转了太平洋战场的局势,敲响了日本军国主义的丧钟。

  回顾七十多年前的这场战役,不仅可重温历史战例,亦可从中获得富有现实意义的借鉴与启发。此战日本的失败,可以归咎于多方面的因素,如战前日方密码已被美军破译,日军侦察机因故障提前返航,未能及早发现美军舰队,日方指挥官的犹疑与处置失当,等等。但笔者认为,导致日本完败的根本原因,实在于日军最高决策层理念上陈旧与偏差。

  中途岛之战的背景和经过大体如下:

  1941年12月,日本偷袭珍珠港,重创美国太平洋舰队,太平洋战争随即爆发。这也成为第二次世界大战中,轴心国与同盟国两大阵营全面宣战的起点。在此后半年的时间里,日军横扫东南亚及太平洋诸岛。

  然而,这短暂的胜利并不能使日本人高枕无忧,他们希望彻底摧毁美国的太平洋舰队,并迫使这个强大的对手签订和约。1942年4月,美国轰炸机轰炸了东京,日本朝野震动。以海军大将山本五十六为代表的日军高层更加坚信,必须在太平洋上发动一次决战。而在山本眼中,此战的核心是美军的基地——中途岛。

  中途岛只有4.7平方公里,该岛距美国旧金山和日本横滨均为2800海里,处于亚洲和北美洲之间的太平洋航线的中途,故名中途岛。

  美国太平洋舰队的大本营在夏威夷,而中途岛是其前哨,岛上有美国重要的空军基地。山本认为,拔取中途岛,即可进逼夏威夷,从而使美国在太平洋上失去立足之地。

  山本的计划是,派遣一支舰队佯攻太平洋北部的阿留申群岛,威胁美国西海岸,以此为饵,诱美军舰队北引,然后派主力舰队夺占中途岛。然而,日军的密码却被美方破译,山本的计划已成“明手”。

  美国海军上将尼米兹组织了以三艘航空母舰为主力的舰队,隐伏于中途岛东北方向,待敌而动。

  1942年6月4日,以4艘重型航空母舰为主力的庞大的日本联合舰队向中途岛推进。而日军的两架侦察机因为弹射器故障,起飞延误了半个小时。另一架侦察机则因引擎故障中途返航,而其负责搜索的空域恰在美军舰队上空。

  在没有弄清美军舰队位置及规模的情况下,日军前线指挥官南云中将即下令战机从航母起飞,攻击中途岛。

  而此时美军已锁定日本舰队,发起了对日军航母的进攻。事实上,美军最初的攻击并不顺利,一批批战机在空中格斗中,在日方舰炮的打击下,葬身大海。但美国飞行员前仆后继,坚定地冲向日本的主力航母。

  而日本方面却陷于混乱。因为弄不清敌情,“攻岛”与“攻舰”的命令变更反复,甲板上一片混乱。终于,几乎在同一时间,日军“赤城号”“加贺号”“苍龙号”航母被美军轰炸机击中,燃爆成三个火球。

  在随后的战斗中,日军“飞龙号”航母追踪到美军“约克城号”航母,并将其击沉。但“飞龙号”也被美军战机摧毁。

  是役,美方阵亡300人,损失航母一艘。日方阵亡3000余人,损失四艘航母。太平洋战场攻守之势由此转折。

  时至今日,航空母舰仍被认为是重要的战略性武器,甚至被认为是一国军力强弱的重要标志。美国拥有12艘现役航母,在全球范围内部署。中国、印度等新兴大国,也纷纷举重资打造航母。而事实上,自航母诞生以来,真正的航母大战只此一次——中途岛之战。即使算上此前的珊瑚海之战,也不过两次。

  然而,这唯一的一次航母大战,却留给人们长久的回味。尽管在技术层面有诸多失误,但导致日本战败的根本因素,在于日方主将理念上的僵化。山本五十六号称名将,是日本军中的精英,但他却不能根据战争形态的变化,把握战略与战术思想的前沿。尽管日本是当时世界上与美国并驾齐驱的航母大国,但对于航母的战术与作用缺乏本质的认识。山本的错误就在于,他不懂得“航母就是可以移动的岛屿”,而“岛屿只是不能移动的航母”。他的夺岛战术,是旧时海战遗留的思想,在急剧变化的战争形势中成为导致失败的根源。在没有弄清敌方航母编队位置的情况下,仅对一岛发动强攻,不仅是徒劳的,且是危险的,这正是日本舰队陷于混乱并最终覆灭的原因。

  而美军主帅尼米兹并没有把主力舰队用来保护岛屿和基地,而是隐蔽待敌,发现日军航母后全力攻击。显然,这样的战术才更符合那个时代的最新理念。

  战争是对人类最大的考验,在战争中一切新技术、新思维将爆发式生长。仅以二战为例,坦克的普及、航母的运用、喷气式战机的出现、导弹的发明,以及最终原子弹震惊世界,都发生在短短几年中。只有最具创新精神,最具胆识和想象力的人,才能迅速领悟新生事物的价值和本质,并将其运用到实践中。

  当今,人类已经进入太空时代,外层空间成为各方竞争的焦点。对于人类来说,那里是一片新的,更加神秘和陌生的“海洋”。翻开历史,我们津津乐道于前人的得失。而面对现实,我们又能否冲破藩篱,开创出通往成功的路径?这并不容易。但我们必须记得,胜利永远源于勇气和创新。