全球多数珊瑚礁或将白化

作者:莲河  来源:中国海洋报   发布时间:2017-01-10 14:33:43   [打印本页] [关闭窗口]

  联合国环境规划署最新一项研究显示,全球变暖趋势若继续持续,本世纪内全球多数的珊瑚礁(约为99%)都将发生严重的年度白化现象。该研究同时指出,如果国际社会能够采取更加有效的减排措施,将可使珊瑚礁平均白化的时间往后推迟11年。

  珊瑚礁白化严重威胁着全球海洋生态系统。该研究针对珊瑚礁建立了气候预测模型,能够揭示全球珊瑚礁发生白化的时间。研究显示,位于西印度洋群岛中的英属特克斯和凯科斯群岛的珊瑚礁将成为世界上首先经历年度白化的珊瑚礁。其他的珊瑚礁,如巴林、智利和法属波利尼西亚海岸的珊瑚礁也将在几十年后出现白化。

  珊瑚礁是由成千上万珊瑚虫的骨骼在数百年至数千年的生长过程中形成的,为许多动植物提供了生活环境。珊瑚礁白化是由于珊瑚失去体内共生的虫黄藻而导致珊瑚礁变白的生态现象。大范围珊瑚礁白化主要是由全球环境变化引起的,尤其是全球变暖和紫外辐射增强。近年来,频繁发生的珊瑚礁白化导致了珊瑚礁生态系统严重退化,并已经影响到全球珊瑚礁生态系统的平衡。

  相关研究显示,《巴黎协定》所设定的期望性目标——将全球温度的升高控制在1.5℃以内的目标即使得以实现,也只能延缓珊瑚礁白化的进程。

  该研究指出,在遭受白化之后,珊瑚礁需要5年的时间恢复。每年的白化过程将对珊瑚礁的生态功能产生影响,威胁珊瑚礁的生存。

  在2014年~2016年间,全球发生了有记录以来的最长时间珊瑚白化事件,珊瑚礁以前所未有的速度加快灭亡。2016年,在世界上最大和最长的珊瑚礁——大堡礁中,90%的珊瑚礁遭遇白化危机,其中20%的珊瑚礁灭亡。

  珊瑚礁被许多人称为“世界的水下城市”,为成百上千万人提供着食物和收入。据估算,每年珊瑚礁在渔业、旅游和海岸保护方面所创造的价值高达3750亿美元。